20 июня 1782 года Континентальный конгресс США сделал белоголового орлана национальным символом — его изображение появилось на Государственном гербе этой страны. Трудно поверить, что такая гордая и величественная птица соперничала за это почетное звание с самой обыкновенной дикой индейкой. В частности, против орлана выступал сам Бенджамин Франклин, так как считал его наглой, трусливой и вороватой птицей.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Однако всем остальным членам конгресса белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus) нравился гораздо больше индейки и после шестилетних ожесточенных споров им удалось-таки поставить его изображение на Большой Печати страны. Думаете, с тех пор орланы зажили долго и счастливо? А вот и нет — в начале 20-го столетия американские фермеры, получив в собственность обширные территории, объявили многих хищников вне закона.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Толком не разобравшись, кто кого ест, они назначили вознаграждение за мертвые тушки всех тех животных, кому не повезло иметь острые когти и зубы. Начался безжалостный отстрел местных койотов, беркутов, лис, орланов и других хищников — считалось, что они наносят вред домашнему скоту. К сожалению, иногда судьба любит зло пошутить, и этот раз не был исключением: жизнь белоголового орлана оценивалась ровно в 1 бакс — тот самый доллар, на котором эта хмурая птица гордо красуется в виде национального символа.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Всего несколько десятков лет понадобилось для того, чтобы поставить один из самых многочисленных видов под угрозу исчезновения, а применение ДДТ завершило то, что не успели сделать охотники. Понадобилось срочное вмешательство правительства, принявшего специальный закон в защиту гордого хищника. Очень медленно численность белоголового орлана стала расти, и в 2007 году вид был исключен из перечня вымирающих.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Сегодня белоголовый орлан распространен практически на всей территории Северной Америки: от Аляски и Канады до Мексиканского залива. Эти птицы любят селиться недалеко от крупных озер, рек или океана, так как именно здесь имеется хорошая кормовая база. В рацион орланов, вопреки мнению фермеров, входят водоплавающие птицы, рыба, рептилии, ракообразные, беспозвоночные и мелкие млекопитающие. Очень редко они едят павших ягнят, но никогда не убивают их сами.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Узнать белоголового орлана просто — его белоснежная голова, верхняя часть шеи и хвост резко констатируют с темно-коричневым оперением всех остальных частей тела. Размах крыльев этого представителя семейства ястребиных достигает 2 метров при длине тела от 76 до 81 см. Самки заметно больше самцов — их средний вес 5,4 кг, в то время как самцы едва дотягивают до 4,1 кг.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Пары у орланов формируются на всю жизнь. Правда, если один из партнеров погибает, второй возобновляет поиски своей новой половинки. Довольно большое гнездо вьется на самом высоком дереве в округе, которое обеспечивает орланам хороший обзор. До ближайших соседей должно быть не меньше 1,21 км, иначе стычки не миновать.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

Самка откладывает от 1 до 3 (чаще 2) матово-белых яйца, из которых по прошествии 34-38 дней вылупляются забавные серые птенчики. Мать согревает и защищает их, в то время как отец добывает пищу. Иногда более сильные братья или сестры колотят младших так, что они забиваются в дальний угол гнезда и стараются не высовываться. Родительница забывает о них, отдавая всю еду более наглому отпрыску, и малыши умирают от голода.

Белоголовый орлан (лат. Haliaeetus leucocephalus)

В 6 недель молодые птицы учатся прыгать с ветки на ветку, а в 9-14 совершают свой первый полет. Сначала они стараются быть поближе к родителям, пока не почувствуют достаточную уверенность в себе, чтобы уйти в самостоятельную жизнь. Половая зрелость наступит у них 4-6-летнем возрасте, а проживут они не меньше 12 лет, иногда умудрившись отметить 20- или даже 30-летний юбилей.

Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!

  1. mccats

    какой красавец! гордый!

  2. Гусев Георгий

    Очееень красивая птица, ведь не зря на многих гербах красуются птица и часто орлы, ведь это символ победы, гордости, власти, силы и духовного подъема. До лет 14 именно белоголовый орлан ассоциировался с орлом.

  3. Afanaseva Arina

    даже на картинке эта птица вызывает не только восхищение своей красотой и мощью, но и страх… не завидую тем, кого она заприметит себе на ужин… Всем грызунам, на которых она охотится, явно страшно… и не удивительно