Бегемот (лат. Hippopotamus amphibius) жил припеваючи в начале прошлого века. Тогда гиппопотама можно было встретить на огромной площади, начиная от низовьев Нила и заканчивая Кейптауном.

Бегемот

flickr/deymosD

Сейчас бегемота редко можно встретить в Центральной и Восточной Африке, да и то по большей части в национальных парках, где пытаются сохранить ценное животное.

Бегемот

Взрослый бегемот весит порядка трех тысяч килограммов и достигает 165 сантиметров роста. В плечах высота гиппопотама равна примерно 165 сантиметров. Волосатость у этого животного отмечается только на морде и в районе хвоста.

Бегемот

По идее кожа бегемота должна высыхать от солнца, однако они способны выделять два особых кожных пигмента с выраженными красным и оранжевым цветом. Пигменты выполняют двойную функцию: препятствуют росту болезнетворных бактерий и защищают от солнечных лучей. Другими словами, у бегеметов в организме уже содержится натуральный крем от загара. Иногда проявленный на коже животного данный пигмент называют «кровавым потом», хотя ни к поту, ни к крови он отношения не имеет.

Бегемот

Секрет желез бегемота имеет красный оттенок, что приводит к страшному порой зрелищу. Когда туловище перегревается, обильно выделяются железы красного цвета, а со стороны кажется, что по коже бегемота стекает кровавый пот.

Бегемот

Зубы у бегемота крупные и достаточно редкие. Интересно, что они не имеют корней, а потому гиппопотам всю жизнь обитает с зубами — они постоянно вырастают новые.

Бегемот

Бегемоты самцы – счастливые обладатели целого гарема. Стандартная семья гиппопотамов — это от десятка до двух десятков самок вместе с детенышами и глава — старый самец. Одно мини-общество дислоцируется в определенном месте побережья. Встречаются и одинокие самцы.

Бегемот

Между ним часто случаются ожесточенные бои за территории. У бегемота очень сильные клыки, которые и являются главным оружием в борьбе с противником. Самцы, как правило, наносят глубокие раны, нередко кусая и уже ретирующегося врага.

Бегемот

Однако по большей части поединки заканчиваются на уровне угроз. Угроза заключается в следующем: бегемот сначала выглядывает из воды с грозно разинутой пастью, а затем резко и громко уходит под воду, как бы норовя пойти на таран. Но под водой гиппопотам описывает дугу и уходит в противоположную сторону.

Бегемот

Бегемоты живут по строгому расписанию. В светлое время суток они находятся в воде, дремлют, а ночью идут искать пищу и есть. В водоем они приходят лишь перед рассветом. При этом у каждого гиппопотама имеется своя личная «дорожка» – от водоема до берега и собственный участок на берегу, где он пасется.

Бегемот

Свою территорию бегемот охраняет очень ревностно, а помечает ее так же, как и собаки, — при помощи помета. Однако размеры «меток» не идут ни в какое сравнение с собачьими — они достигают одного метра в высоту и двух метров — в диаметре. Методика «распыления» помета очень интересна: бегемот разбрасывает его хвостом, становясь задом к нужному месту.

Бегемот

Жизнь многих населенных пунктов вблизи озер напрямую зависит от количества бегемотов в этом водоеме. Уже доказано, что благодаря наличию гиппопотама в водоеме в нем активно развивается фитопланктон, который, в свою очередь, повышает биологическую продуктивность всего живого. Таким образом, чем больше в озере бегемотов, тем больше и другой живности, в том числе и рыбы, которой питаются местные жители.

Бегемот

Гиппопотамов употребляют и в пищу местные жители. Это весьма выгодный улов, потому как один бегемот равен 520 килограммам мяса, которое можно и солить, и коптить, и совершать иные кулинарные манипуляции.

Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!