В хвойных, влажных и смешанных лесах Южной Америки – там, где журчат хрустальные ручьи, а листва деревьев образует плотный ярус, сквозь который едва проникают солнечные лучи – там живет чилийская кошка (Leopardus guigna), красивая и грациозная. Эти звери предпочитают селиться на горных склонах в районе западной Аргентины, Патагонии, южной и центральной частях Чили.

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

Окрас у южноамериканской кошки песочно-серый: на этом фоне контрастно выделяется хаотичная россыпь черных пятен, которые на спине сливаются в отчетливые продольные полосы. Большую круглую голову венчают чутко стоящие уши с особой меткой – большими белыми пятнами на черном фоне с тыльной стороны. Маскировочный «прикид» помогает кошкам в выслеживании добычи – грызунов, насекомых, рептилий, птиц.

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

История этого зверя таит немало таинственных эпизодов, породивших устойчивые мифы среди легковерных местных жителей. Одна из самых живучих легенд – поверье о том, что чилийская кошка промышляет вампиризмом, полностью обескровливая добычу. В истоках дремучего заблуждения – оставляемый иногда хищниками двойной след укуса на горле домашнего животного, наподобие тех проколов, что оставляют летучие мыши-вампиры на шее жертв. Как выяснилось, подобные метки коты оставляют в случаях, когда добыча оказывается им не по зубам – ну куда низкорослому хищнику одолеть барана или теленка?

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

Чилийская кошка, и правда, невелика размером, даже в некотором роде рекордсмен – это самая маленькая из всех известных американских кошек. Длина ее тела не превышает 55 см, еще 15-25 см занимает хвост, вес при этом редко преодолевает отметку в 2,5 кг. Ну и что, что хищник не вышел ростом – компенсируя такую несправедливость, природа снабдила зверя массивными стопами и длинными когтями, позволяющими кошке беспрепятственно взбираться на самые труднодоступные ветви больших и маленьких деревьев.

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

Именно там, под надежной защитой сочной густой листвы, и проводит кошка большую часть своей жизни – скрываясь от потенциальных неприятелей в светлое время суток и отправляясь на поиски добычи ночью. Впрочем, при незначительном количестве врагов чилийские коты могут проявлять активность и днем. В этом случае к организации дневного отдыха животные подходят с фантазией, оборудуя удобные гнезда в гуще кустарников или у подножия деревьев, в кроне которых, в случае опасности, они смогут укрыться за считанные доли секунды.

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

Кого же боятся чилийские кошки, от кого прячутся в защитной сени густых ветвей? Среди главных врагов этого редкого вида животных значится хозяин планеты – двуногий и разумный. Браконьеры отстреливают красивых кошек, чтобы украсить трофейной шкуркой капот автомобиля или использовать кошачий мех в качестве элемента дизайна жилища.

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

Нередко чилийские коты получают тяжелые увечья, попадаясь в расставленные людьми капканы и другие хитроумные ловушки, предназначенные для кроликов и лис. Случается, что звери гибнут от острых клыков охотничьих собак. Неудивительно, что животные отнесены к уязвимым и исчезающим представителям кошачьего семейства.

Чилийская кошка (лат. Leopardus guigna)

К счастью, теперь этот вид кошек находится под защитой закона, поэтому в обозримом будущем, когда численность популяции изрядно подрастет, есть шанс познакомиться с ними ближе, чтобы узнать немало нового о жизни красивого и ловкого зверя.

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!

  1. Дарина Чернова

    Такие милые животные. Глядя на них даже и не подумаешь, что это хищная, а не домашняя кошка. И легкая такая. У меня дома есть кошечка, дак она и то больше весит — почти 4 кг. Мне кажется с такой аленькой массой довольно сложно завалить добычу.

  2. AndrewK

    (второй был камышовый кот)
    Третья кошка которая гуляет сама по себе.