Моржи (лат. Odobenus rosmarus) являются одним из самых крупных животных населяющих северные моря. Длина тела взрослого животного иногда достигает пяти метров, а вес — до полутора тонн. Своими габаритами морж, среди представителей своего отряда, уступит первенство только лишь морскому слону, который населяет южное полушарие.

Морж, фото моржей

Тело животного очень массивное и крупное. Голова, по сравнению с туловищем, кажется небольшим наростом на могучей шее. Конечности моржа представляют собой ласты. Окраска тела темно-бурого цвета.

Морж, фото моржей

На верхней губе растут длинные жесткие усы, которые помогают моржу в поиске пищи. Усы морж использует для навигации по дну морскому, так как уже на глубине в несколько десятков метров, из-за льдин на поверхности, стоит непроницаемая тьма.

Морж, фото моржей

Внимательно понаблюдав за моржами, может создаться впечатление, что у животного уж больно много жира. Это действительно так – около 20-25% от общей массы тела моржа составляют жировые отложения, которые выполняют роль энергетического запаса и защищают животное от холода.

Морж, фото моржей

Спутать моржа с каким-либо другим животным практически невозможно благодаря двум массивным бивням, которые торчат вниз изо рта. На самом деле это не совсем бивни, а просто большие верхние клыки. Они могут достигать довольно внушительных размеров. Например, у взрослого самца бивни могут быть длиной до 80 см!

Морж, фото моржей

Моржи предпочитают жить в местах, где до дна не более ста метров. Дело в том, что большая часть рациона моржа состоит из донных организмов, поэтому чем меньше толща воды тем меньше затраты энергии на погружение. Однако, если жизнь заставит, то моржи способны нырнуть и на 150-200 метров!

Морж, фото моржей

После наблюдений проведённых исследователями выяснилось, что моржи перед погружением выдыхают. Опустившись на дно, животное интенсивно работает своими клыками, раскапывая грунт в поиске пищи. Под водой, без воздуха, морж может продержаться около 10 минут.

Морж, фото моржей

Питаются моржи в основном беспозвоночными животными: ракообразными, моллюсками и червями. За день взрослое животное способно съесть до 100 килограмм корма!

Морж, фото моржей

Среди моржей можно встретить и настоящих хищников. Такие особи встречаются в основном когда обычной пищи на всех не хватает, и нападают они на приземлившихся птиц. Реже встречаются моржи занимающиеся охотой постоянно, а не от случая к случаю. Обычно это самцы-одиночки, и охотятся они даже на белух и небольших нарвалов.

Морж, фото моржей

Летом моржи устраивают настоящие лежбища на отмелях или льдинах. Представьте себе несколько десятков огромных туш, каждая из которых весом более тонны, лежачих плотно друг к другу. Один морж облокотился бивнями об спину другого, второй закинул плавники на соседа, а третий решил искупаться и прёт по спинам "отдыхающих" к воде…

Морж, фото моржей

Всё бы ничего, да вот только эта куча-мала смертельно опасна для малышей. Моржонок, конечно, и сам создание не хрупкое (около центнера), но если навалится взрослая особь весом более тонны, то жди беды.

Морж, фото моржей

Несколько моржей, решивших искупаться, не представляют особой опасности, но представьте если в стаде возникнет паника! Поэтому был принят запрет о нахождении в местах моржиных залежек морских судов и низко пролетающих самолётов. Всё это сделано, чтобы лишний раз не беспокоить моржей.

Морж, фото моржей

В период размножения моржи держатся небольшими семейными группами – самец, самка и несколько разновозрастных детёнышей. Хотя самцы не сколачивают вокруг себя гаремы, стычки между ними из-за самок случаются довольно часто. Спаривание проходит с января по февраль. Беременность длится около 16 месяцев. На свет появляется чаще всего один детёныш, реже двойня. Новорождённый весит всего-ничего 60 килограмм, а в длину достигают 1,3 метра. Зубов у малышей нет, но зато они сразу умеют плавать!

Морж, фото моржей

Детёныши держатся матери вплоть до 2-3 лет. Сама самка очень привязывается к малышам и готова защитить своё чадо даже ценой собственной жизни. В случае опасности самка (если детеныш сам не в состоянии) легонько подталкивает моржонка к краю льдины, чтобы вместе скрыться под водой.

Морж, фото моржей

Врагов у моржей немного – касатки, белые медведи и, конечно, люди. Промыслом моржей человек занимается уже несколько веков. Например, в конце XIX века за год уничтожалось около 20000 голов. Результатом такого массового истребления стало полное исчезновение моржей сразу в нескольких точках земного шара. На данный момент принят ряд охранных мер, и популяция моржей медленно, но верно снова растёт.

Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!