Недавно учёные описали первый случай удачного противостояния калифорнийских муравьёв аргентинскому инвазивному виду: калифорнийский вид успешно справляется с захватчиками при помощи своего «химического оружия».

Муравьиные войны

Prenolepis imparis предпринимает химическую атаку против аргентинского непрошеного гостя. Фото: Trevor Sorrells

Аргентинские муравьи (Linepithema humile), изначально обитавшие исключительно на территории южноамериканского континента, благодаря своей неприхотливости стали едва ли не самыми опасными инвазивными членистоногими данного вида.

Эти мелкие насекомые прославились своими многочисленными суперколониями, которые занимают более тысяч километров на побережье Японии, США и Европы. Эти муравьи стойко переносят умеренно холодные зимы. Они не поднимаются выше субтропических широт, но в тех местах, которых появляются эти захватчики, для местной фауны и флоры наступают тяжелейшие дни.

Аргентинские муравьи обедняют разнообразие многих видов на захваченных ими территориях и вытесняют местных насекомых (включая и другие виды муравьёв). Они наносят значительный урон травянистым растениям: большая часть растений зависимы от муравьёв-аборигенов, распространяющих их семена по всей территории. Вслед за растительностью страдают и животные, которые питаются ей.

До этого времени не было известно ни единого случая, чтобы местным муравьям удавалось отражать нашествия аргентинских захватчиков. А вот учёным Стэнфордского Университета (Leland Stanford Junior University), США, наконец-то удалось обнаружить пример успешно отбитой атаки аргентинского пришельца. Студенты из группы профессора биологии Деборы Гордон (Deborah Gordon) наблюдали за жизнью ложных медовых муравьёв (Prenolepis imparis их называют ещё зимними) с 2008 года. В один из дней студенты обратили внимание на то, что вся территория, которую занимали зимние муравьи, усыпана трупами аргентинских пришельцев.

Муравьиные войны

Если побеспокоить Prenolepis imparis, то они сразу же выделяют каплю беловатого вещества, стараясь испачкать ею своего обидчика. Такое же поведение медовые муравьи продемонстрировали, отбиваясь от аргентинских сородичей. Для аргентинцев химическая атака стала смертельной. Результаты исследований опубликованы в интернет-издании PLoS ONE.

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!