Учёные провели сравнительный генетический анализ муравьёв-листорезов с другими муравьями – и остались в недоумении.

Опять о  муравьях-листорезах

Техасский муравей-листорез. Фото: J Centavo

Обитающие в основном в Южной и Центральной Америке муравьи-листорезы продемонстрировали высокий уровень симбиоза – взаимовыгодного проживания со своими выращенными грибами. Эти муравьи содержат большие плантации домашних питательных грибов, которые листорезы вырастили на массе из пережёванных ими листьев.

Эти удивительные способности муравьёв не могли не остаться без внимания учёных, так как они свидетельствуют об исключительных генетических особенностях рода. В статье, опубликованной на Интернет-ресурсе журнала Genome Research, группа учёных из многих стран мира отчиталась о секвенировании генома Acromyrmex echinatior – панамского муравья. Чтобы понять различия между муравьями-листорезами и другими муравьями, учёные провели сравнительный анализ их геномов.

Опять о  муравьях-листорезах

Фото: David R. Nash

Но выполненная работа привела к большему числу вопросов. Отдельные результаты были очевидны: у муравьёв-листорезов существуют большие генетические отличия в метаболизме, что является следствием их необычной диеты. Также у этих муравьёв достаточно большое количество генов контролирующих процессы формирования колонии и размножением, так как именно от этого зависит успех по выращиванию грибов. Учёные сделали вывод, что переход от собирательства до «сельского хозяйства» у этих муравьёв произошёл 50 млн. лет назад.

А настоящий сюрприз ожидал исследователей, когда они стали изучать такие гены как кодирующие нейропептиды – маленькие молекулы которые управляют большей частью поведенческих процессов. При сравнительном анализе этих генов, принадлежащих муравьям-листорезам, с генетическим материалом других муравьёв выяснилось, что, как бы ни отличались образ жизни, поведение и питание, на генах нейропептидов это не сказывается. Данная генетическая группа оказалась у листорезов достаточно консервативной.

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!