Небольшие размеры, мягкая поступь, стремительные движения, немигающий взгляд выразительных ореховых глаз и ослепительно красивый мех – так выглядит мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata), обосновавшаяся во влажных тропических лесах Юго-Восточной Азии. И хоть размеры зверя невелики – не больше 115 см в длину (почти половину при этом занимает хвост), в облике мраморной кошки, в ее походке и стати чувствуется что-то королевское.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

Rod Williams / naturepl.com

Недаром эксперты-зоологи, прежде относившие этот вид к малым кошкам, словно спохватились – а не ошибочна ли такая точка зрения? – и решили перевести этих животных в другую категорию. Теперь, согласно современным теориям, подтвержденным результатами генетических исследований, мраморные кошки могут похвастать крепкими родственными связями с большими зверями, вроде рыси или тигра.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

Ну и что, что весит лесной хищник немногим больше домашнего питомца, все равно версия о родстве с крупными кошками выглядит правдоподобно – достаточно взглянуть на облачение зверя. На золотистом фоне густой и мягкой шерсти черные пятна и полосы образуют затейливый мраморный узор, так напоминающий окрас дымчатого леопарда. Толстый длинный хвост позволяет мраморной кошке легко балансировать в процессе выполнения сложных акробатических пируэтов, совершаемых на большой высоте.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

А без высоты мраморные кошки себя просто не мыслят, ведь гигантскую часть своей жизни они проводят на ветвях деревьев, под надежным шатром изумрудной кроны. Не только легендарный хвост помогает пятнистым хищникам ловко передвигаться с ветки на ветку: их стопы превосходно приспособлены к лазанью по шероховатой вертикальной поверхности, а длина лап позволяет молниеносно взбираться на самый высокий ствол.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

Dr. Alexander Sliwa

Поскольку охотиться мраморные кошки тоже предпочитают на высоте, то и рацион их преимущественно состоит из крылатой и прыгучей живности – древесных белок, птиц, летучих мышей. Это меню могут разнообразить рептилии, лягушки и насекомые. Как и большинство сородичей, охотятся азиатские пятнистые кошки по ночам, используя веками отработанную, беспроигрышную тактику.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

Rod Williams / Auscape International

Они терпеливо выслеживают жертву, подкрадываются к ней как можно ближе и внезапной молнией бросаются на нее, прокусывая горло или смыкая острые зубы на ее загривке. Отлично развитый слух позволяет кошке уловить звуки потенциальной добычи задолго до ее появления в радиусе видимости: благодаря этому хищник может достойно подготовиться к встрече, заняв самую удобную для нападения позицию.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

У мраморных кошек не существует брачного периода – спариваться они могут в любой сезон, но не больше раза в год. После 80-85-дневной беременности у пары рождается от 1 до 4 глухих и слепых котят, шерсть которых окрашена в однородный коричневый цвет. В течение первой недели жизни малыши обретают слух, через пару недель у них открываются глаза, а к 4-месячному возрасту мех детенышей приобретает золотистый отлив, и на этом фоне контрастно проявляется характерная пятнистость.

Мраморная кошка (лат. Pardofelis marmorata)

Terry Whittaker / www.flpa-images.co.uk

Повстречать красивого зверя непросто: мраморные кошки старательно избегают встреч с людьми, но если очень хочется увидеть редкое животное (по данным статистики, на планете осталось не больше 10 000 представителей этого вида) в условиях естественной природной среды, следует отправиться вглубь непроходимых лесов Таиланда, Вьетнама, Лаоса, Бирмы или Непала. Там, среди вечнозеленой листвы дуриана и папоротника, увитой праздничным серпантином лиан, можно заметить яркую игру красок – черное на золотом. Если это случилось, вам несказанно повезло, потому что встретить мраморную кошку – большая удача.

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!

  1. GoldenDracon

    Похожа на дымчатого леопарда, у которого потекла туш)