Удивительно, но факт – американским ученым из Смитсоновского института в Вашингтоне (Smithsonian Institution) опять удалось совершить открытие в мире дикой природы. На этот раз им удалось обнаружить совершенно новый вид млекопитающего.

Зверек олингито стал новым открытием ученых

Фото: Mark Gurney / Smithsonian Institution

Хищный зверек олингито (лат. Bassaricyon neblina, англ. Оlinguito) является родственником енота, а внешне похож, как нестранно, на помесь куницы и плюшевого мишки. Обитают эти симпатичные животные в горных лесах Колумбии и Эквадора, где ведет ночной образ жизни.

Олингито стал новым видом плотоядных млекопитающих, обнаруженных биологами за последние 35 лет на территории Нового Света. Это небольшое животное (весом около 1 кг) с рыжевато-коричневым мехом и большими глазами. Прекрасный верхолаз, поскольку обитает на деревьях. Хоть олингито и считают хищником, однако он отдает предпочтение фруктам.

Зверек олингито стал новым открытием ученых

Открытие удалось сделать биологу Кристоферу Хельге (Christopher Helga) и его коллегам из Национального музея естественной истории Смитсонов в Вашингтоне (National Museum of Natural History Smithsonian in Washington). Ученые-биологи на протяжении 10 лет вели наблюдения за животными, обитающими в туманных горных лесах Эквадора.

Именно в этих лесах живут енотоподобные олинго, которые очень похожи на куниц, но в отличие от них питаются исключительно насекомыми и фруктами. Со временем исследователи стали замечать, что им довольно часто попадаются зубы и шкуры, заметно отличающиеся от частей тела уже известных олинго (Olingo).

Зверек олингито стал новым открытием ученых

Заинтригованные исследователи приняли решение, во что бы то ни стало найти живых их обладателей. Для этого им пришлось установить специальные камеры круглосуточного слежения. И через какое-то время удача улыбнулась им. Новому виду хищников дали имя олингито, что в переводе с испанского означает как «маленький олинго».

Зверек олингито стал новым открытием ученых

В своей статье для издания ZooKeys Кристофер Хельга пишет, что открытие олингито показало, что ученые еще не до конца исследовали все уголки нашей планеты и не раскрыли самые простейшие ее секреты. Если люди все еще могут открывать новые виды животных, то какие же сюрпризы их ждут впереди.

Зверек олингито стал новым открытием ученых

На Земле живет множество живых существ, о которых почти ничего не известно науке. Изучение и описание этих животных является первым шагом к настоящему пониманию разнообразия жизни и истинного богатства видов, живущих на нашей планете. Как отмечают ученые, вторжение человека в естественную среду обитания этих животных уже привело к тому, что 42% территорий их обитания полностью уничтожены.

Видео: Smithsonian Institution / National Museum of Natural History Smithsonian in Washington

Интересно, что один из олингито, который когда-то жил в Национальном зоопарке в Вашингтоне, был принят там за другое животное.

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!