Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex) — прекрасный представитель рода горных козлов, увидеть которого можно только в Альпах. Он живет на высоте до 3,5 тыс. метров и очень любит удивлять местных горнолыжников своими виртуозными прыжками по отвесным скалам.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Этот скалолаз отлично чувствует себя на границе леса и льда. Зимой поиски сухой травы заставляют его спуститься чуть ниже, но ненадолго, так как на альпийских лугах слишком большая вероятность встретиться нос к носу с каким-нибудь голодным хищником. И тут уж останется только положиться на свою ловкость и скорость. Интересно, что когда козероги идут на водопой или щиплют сухую травку, они обязательно оставляют одного сторожевого козла, который и предупреждает всех о грозящей опасности.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Ибексы довольно крупные животные — вес некоторых зрелых самцов может достигать сотни килограмм при росте около полутора метров. Самки намного меньше — их вес редко переходит отметку в 40 кг. Как и сибирские горные козлы, представители обоих полов козерогов могут похвастаться приличными рогами. Правда, у самок рожки значительно меньше, чем у самцов. У последних же величина этого огромного замысловатого украшения часто превышает 1 м.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Рога оказывают своему обладателю хорошую услугу в ноябре-январе, когда приходит пора размножения. В это время самцы, которые обычно живут в гордом одиночестве, находят себе подходящее стадо горных козочек и прогоняют от него всех конкурентов. Бои получаются нешуточные. Те счастливчики, которые хоть однажды видели двух дерущихся на краю пропасти ибексов, уже никогда не забудут этого зрелища.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Самец живет в приглянувшемся гареме до весны, а в июне у каждой самки рождается по 1-2 (реже 3) козленка. Первую неделю малыши прячутся в скалах, а мать приходит их кормить, хотя при необходимости они могут следовать за ней уже с первого дня. Материнским молоком маленькие козлята питаются около года.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Когда они чуть подрастут, девочки останутся в стаде, а их братьям придется искать новое место жительства. Как правило, они образовывают собственные стада холостяков, которые, впрочем, нестойкие и быстро распадаются.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Сегодня в Альпах насчитывается 30-40 тыс. ибексов. А ведь они запросто могли исчезнуть еще в начале 19 века. Дело в том, что средневековые жители считали козерогов священными и мистическими существами. Их костям, волосам, крови и даже экскрементам приписывалась волшебная способность исцелять больных.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Именно поэтому на альпийских горных козлов охотились с особым рвением. К 1816 году их осталось всего какая-то сотня особей, да и те сохранились лишь и итальянском Гран-Парадизо. Леснику Йозефу Цумштайну и естествоведу Альберту Гиртаннеру удалось убедить власти сохранить хотя бы этих животных.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

В 1854 году король Эммануил ІІ взял козерогов под свою защиту. Он очень любил их и не позволял вывозить за пределы страны. Только в 1906 году несколько ибексов были контрабандным способом увезены в Швейцарию.

Альпийский горный козел, козерог или ибекс (лат. Capra ibex)

Вся нынешняя популяция альпийских горных козлов произошла от той сотни голов, которых удалось спасти в 19 веке. Сегодня они отлично себя чувствуют, развлекая туристов на мировых горнолыжных курортах. Любопытно, что при всей своей пугливости, ибексы обожают наблюдать за соревнованиями лыжников, взирая на них с огромной высоты. Наверное, в этот момент козероги никак не могут понять, почему люди скользят по склону, вместо того, чтобы спокойно стоять на какой-нибудь вертикальной каменной гряде?

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!