Доподлинно неизвестно, когда и как эти животные стали неотъемлемой частью человеческой жизни, но и без доказательств ясно, что собака в качестве компаньона и друга – это лучшее, что могло произойти с людьми. Эти удивительные создания, преподнесенные нам в дар щедрой судьбой, ошеломляют разнообразием особей.

Взгляните на породы собак с фотографиями – скажем, на миниатюрного чихуахуа, с легкостью умещающегося в кармане: на фоне гигантского сенбернара ростом с хорошего пони эта кроха выглядит просто комично. И таких ярких контрастов среди представителей собачьего племени не счесть.

Как случилось, что именно это создание, изначально не отличающееся чрезмерным дружелюбием, выбрал человек в качестве своего первого спутника? Очевидно, что некоторые хищники из собачьего семейства прельстили людей своими уникальными охранными качествами. Рассмотрите хоть современные породы собак с фотографиями – и беглого взгляда достаточно, чтобы заподозрить в отличных сторожевых свойствах овчарок, ротвейлеров или доберманов, верно? Так и первобытный человек – где интуитивно, где опытным путем – из различных четвероногих хищников выделил и со временем выдрессировал собаку-сторожа, собаку-охотника, собаку-проводника, собаку-друга.

Сегодня известно более 400 пород собак, каждая из которых выводилась с определенной целью. Условно все разновидности можно разделить на несколько категорий: служебные псы, сторожевые и декоративные. Если к выбору питомца подойти легкомысленно, пойдя на поводу безотчетной симпатии, можно здорово «влипнуть»: скажем, активные по природе спаниели, лишенные долгих прогулок на свежем воздухе, в отсутствие хозяина могут запросто разнести квартиру по щепкам.

Глядя на такие несоответствия, недоумеваешь: неужели прародителем всех разновидностей псового семейства послужило одно и то же животное? Специалисты считают, что собаки произошли от родственных, но разных предков – шакала, волка и мифической первобытной собаки, насчитывающей несколько разновидностей, которые и дали начало разным породам. Сегодня нет ответа на вопрос, от кого произошел аргентинский дог или какие животные являются предками мальтийской болонки, однако совершенно точно установлено, что именно собака стала первым диким существом, одомашненным и прирученным человеком.

Собака проявила себя превосходным охотником – чутким и послушным голосовым командам? Значит, необходимо натаскивать ее на ловлю определенного зверя и скрещивать с подобным экземпляром. Пес демонстрирует недоверие к посторонним, выражает агрессию в адрес недоброжелателей? Такому – прямая дорога в сторожевые собаки, надежно защищающие дом от вторжений, а пастушье стадо – от нападений хищников. Понятно, что за те 10 тысячелетий, в течение которых собаки скрашивали земной путь человека, их предназначение менялось неоднократно, а соответственно с этим претерпевал изменения и внешний вид, и характер питомцев.

Это не значит, что, заведя фокстерьера, вам потребуется периодически устраивать ему охоту на лис, но обеспечить ему стабильные физические нагрузки на свежем воздухе придется. А если вы хотите друга для души с минимумом хлопот, заведите декоративную собаку, не требующую сложного ухода. Удачный выбор породы – гарантия гармоничных отношений с новым членом семьи.