Среди тропических болот Восточной Африки, протянувшихся от Судана и Западной Эфиопии до Замбии, обитает одна из самых загадочных и необычных птиц «черного» континента — китоглав (лат. Balaeniceps rex), или королевская цапля.

Китоглав

flickr/Jabba The Mustang

Объединяя в себе признаки сразу нескольких птиц – аиста, цапли и пеликана, она остается обладательницей уникальной внешности, главным украшением которой является длинный массивный клюв, формой и размерами напоминающий… башмак.

Китоглав

[email protected]

Этот замечательный клюв длиной около 23 сантиметров и шириной 10 сантиметров, служит главным орудием рыбной ловли – занятия, в котором королевской цапле нет равных.

Китоглав

На свою основную пищу – протоптеруса, сома или телапию, китоглав охотится из засады, терпеливо выжидая, когда рыба окажется ближе к поверхности воды. Он стоит почти неподвижно, опустив голову, готовый в любой момент схватить жертву своим огромным клювом. Острый крюк на его конце прочно удерживает добычу, одновременно разрывая ее на части.

Китоглав

Иногда, чаще всего перед рассветом, китоглава можно увидеть прогуливающимся в зарослях папируса, растущего на поверхности болота. Удерживать равновесие и не тонуть ему помогают широко расставленные пальцы.

Китоглав

Увидев очередную жертву, хищник мгновенно взмахивает крыльями, бросается в воду и поддевает ее своим острым крючком, не оставляя шансов на спасение. В такие моменты взлетающая огромная птица с размахом крыльев около двух метров представляет собой незабываемое зрелище.

Китоглав

flickr/Junnosuke_Y

Кроме рыбы, королевская цапля охотится на амфибий, водяных змей, черепах, грызунов и даже молодых крокодилов. Чтобы не запутаться в густых зарослях болотной растительности, китоглавы стараются держаться вблизи участков, расчищенных слонами и бегемотами. Вдоль таких искусственных каналов, впадающих в озера, собирается наибольшее количество рыбы.

Китоглав

Китоглавы – одиночные существа, не образующие групп, и даже сформировавшаяся пара редко проводит время рядом друг с другом. Интерес к партнеру королевская цапля проявляет в начале сухого сезона, когда низкий уровень воды в болотах и реках не представляет опасности для будущего гнезда. Обычно молчаливые, во время спаривания китоглавы приветствуют друг друга щелканьем клюва.

Китоглав

Постройкой гнезда занимаются оба партнера – сначала выбирается место на поверхности болота и строится широкая плоская платформа диаметром около трех метров. Затем китоглавы сооружают гнездо из корней растений, утрамбовывая их ногами. В него самка откладывает 1-3 яйца, которые в течение месяца высиживают оба родителя.

Китоглав

flickr/hattorihanzo2010

Когда температура воздуха становится слишком высокой, цапли набирают в свой широкий клюв холодную воду и поливают яйца. Так же они поступают и с вылупившимися птенцами, устраивая им прохладный душ в жаркое время дня.

Китоглав

Чтобы получить свою порцию еды, птенцам достаточно постучать по ногам или клюву одного из родителей. Несмотря на заботу взрослых, конкуренция между птенцами настолько высока, что выживает обычно только один из них.

Китоглав

Королевские цапли считаются уязвимым видом – в дикой природе их осталось примерно от восьми до десяти тысяч особей.

В тему
Реклама
Комментарии

Добавить комментарий!

Чтобы добавить комментарий, пожалуйста, авторизуйтесь!

  1. Бирюков Артём

    Не хотел бы я повстречаться с такой птичкой, и уж тем более с ее клювом познакомиться ))) представляю как больно им можно клюнуть! Да и взгляд у нее явно не из добрых. Злюк вообщем :)